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Meet Peter Camejo
     
 

Peter Camejo: un tercer candidato relevante

Al conocer a Peter Miguel Camejo --un hombre simp´┐Żtico y de modales amables-- uno jam´┐Żs sospechar´┐Ża que est´┐Ż frente a quien Ronald Reagan llam´┐Ż "uno de los hombres m´┐Żs peligrosos de California".

Corr´┐Żan los a´┐Żos 60, cuando el movimiento contra la guerra de Vietnam y pro derechos civiles estaba en su apogeo y Camejo era uno de sus l´┐Żderes en su centro neur´┐Żlgico: la Universidad de California en Berkeley.

Pocos meses antes de graduarse, fue expulsado de Berkeley por lo que llama "razones pol´┐Żticas". Casi 30 a´┐Żos despu´┐Żs, en una ma´┐Żana de octubre, Camejo, cuyo nombre est´┐Ż en la boleta electoral como candidato a gobernador por el Partido Verde, fue expulsado nuevamente, pero del edificio donde los principales candidatos a gobernador, Gray Davis y Bill Simon, sosten´┐Żan su ´┐Żnico debate de la temporada electoral.

Aunque Camejo hab´┐Ża sido invitado por Simon al debate como parte del p´┐Żblico, la campa´┐Ża de Gray Davis se opuso a su presencia en el edificio. El incidente le gener´┐Ż al candidato "verde" una intensa cobertura period´┐Żstica.

"No quieren que se le preste atenci´┐Żn a Camejo", dijo la analista pol´┐Żtica Sherry Bebitch Jeffe, "porque sus posturas pueden quitarle votos a Davis, no a Simon".

El Partido Verde es uno de los llamados "terceros partidos" y Camejo s´┐Żlo uno de varios "terceros candidatos" en la boleta de noviembre. Pero ha sido, con mucho, el m´┐Żs mencionado de ellos por los medios de comunicaci´┐Żn, gracias a su activa campa´┐Ża de hormiguita peque´┐Ża pero incansable, y al hecho de ser latino.

"Como cualquier buen candidato, Camejo toma ventaja de ser latino y de su capacidad de hablar espa´┐Żol", dijo Antonio Gonz´┐Żlez, presidente del Instituto de Registro de Votantes del Suroeste. "Aprovech´┐Ż adem´┐Żs el descontento de los votantes con los otros candidatos para hacerse escuchar".

Durante las ´┐Żltimas semanas, su nombre ha aparecido pr´┐Żcticamente todos los d´┐Żas en los medios period´┐Żsticos, especialmente en espa´┐Żol, donde su dominio del lenguaje -es el ´┐Żnico candidato hispanoparlante- y sus posturas en favor de los inmigrantes le han ganado algunos adeptos.

Hace pocas semanas, estuvo en el programa de Gustavo Vargas "Chubid´┐Ż" en radio KWKW La Mexicana y fue muy bien recibido por los oyentes. Cuando el gobernador Gray Davis vet´┐Ż la ley de licencias de conducir para indocumentados, Camejo retorn´┐Ż al programa para criticar este hecho.

Poco despu´┐Żs, Vargas condujo una elecci´┐Żn informal entre sus radioescuchas y el senador se impuso f´┐Żcilmente. "Entre los oyentes de KWKW, Camejo es muy conocido", afirma Vargas, quien tambi´┐Żn recibi´┐Ż en su programa al republicano Bill Simon, aunque no al gobernador Davis.

Sin embargo, Camejo no ha registrado m´┐Żs del 5% en las encuestas estatales, aunque en algunos condados del norte de California, donde vive y sus ideas progresistas son m´┐Żs populares, tiene m´┐Żs simpatizantes. Sus arcas de campa´┐Ża no se comparan con las de sus contrincantes de los grandes partidos: poco m´┐Żs de 100 mil d´┐Żlares, frente a m´┐Żs de 60 millones para Davis y unos 30 millones para Simon.

"No podemos hacer comerciales de televisi´┐Żn", coment´┐Ż Camejo. "Pero vamos a hacer algo de [avisos en la] radio y estamos distribuyendo panfletos en zonas claves del estado.

No se puede descartar a Camejo como uno de los "extra´┐Żos" que a veces pululan en la pol´┐Żtica como representantes de partidos peque´┐Żos. Para algunos analistas y observadores, ha introducido algo de substancia y color a una campa´┐Ża que consideran aburrida y poco inspiradora.

"Es mucho m´┐Żs interesante que los dos candidatos principales", afirma Jeffe, quien es profesora de ciencias pol´┐Żticas en la Universidad del Sur de California (USC). "Es alguien muy articulado que ha debatido con Simon y ha incurrido en la ira de Davis, quien aparentemente le tuvo suficiente temor como para tomarlo en cuenta. Que diga cosas que tienen sentido ya es una ventaja. Algunos candidatos de los partidos principales no pueden hacerlo".

Las dos encuestas m´┐Żs prestigiosas del estado llevadas a cabo por los institutos Field y de Pol´┐Żtica P´┐Żblica de California han encontrado que alrededor del 55% de los votantes est´┐Ż descontento con las opciones para la gubernatura. Aunque esto no significa que votar´┐Żn por Camejo u otro tercer partido, se ampl´┐Ża la posibilidad de que al menos considerar´┐Żn hacerlo.

Para Mark Di Camillo, director del Instituto Field, esta elecci´┐Żn podr´┐Ża generar una alta votaci´┐Żn para los terceros partidos, hasta un 11%, algo "hist´┐Żricamente alto, el triple que en 1998". En la m´┐Żs reciente encuesta del Los Angeles Times, Camejo recibi´┐Ż un 5% de la intenci´┐Żn de voto a nivel estatal. Ninguno de los otros candidatos peque´┐Żos recibi´┐Ż m´┐Żs del 1%. En la Bah´┐Ża de San Francisco el apoyo al mismo candidato sube a 11% y a 10% en los alrededores del Valle Central.

"El rol de los terceros partidos es hablar de los temas que nadie habla y mostrar que los dos candidatos principales no cumplen las necesidades de los californianos", afirm´┐Ż el profesor Jaime Regalado, del Instituto de Politica Pat Brown. "L´┐Żstima que Camejo, a quien conozco bien y le tengo gran respeto, no sea tan reconocido como Ralph Nader (el ex candidato presidencial del Partido Verde).

´┐ŻQui´┐Żn es Camejo?

Pedro Miguel Camejo naci´┐Ż en Nueva York de padres venezolanos, el 31 de diciembre de 1939. Sus abuelos maternos hab´┐Żan sido expulsados de Venezuela por oponerse a la dictadura de Juan Vicente G´┐Żmez.

Sus primeros siete a´┐Żos de vida transcurrieron en aquel pa´┐Żs pero despu´┐Żs del divorcio de sus padres, se estableci´┐Ż en Estados Unidos, aunque pasaba todos los veranos con su pap´┐Ż, un rico constructor de centros tur´┐Żsticos, en Venezuela.

"En Estados Unidos vi m´┐Żs igualdad y prosperidad, en Venezuela, mucha pobreza. Un d´┐Ża, sub´┐Ż a lo m´┐Żs alto de un edificio que mi pap´┐Ż construy´┐Ż en Caraballeda [un lugar de la costa central venezolana]. Desde all´┐Ż pude ver los ranchitos [chozas] en las monta´┐Żas y decid´┐Ż que iba a dedicar mi vida a ayudar a los pobres", afirma Camejo.

As´┐Ż radicalizado, ingres´┐Ż al movimiento socialista y a la lucha contra la guerra de Vietnam. En Berkeley, estudi´┐Ż matem´┐Żticas e historia antes de ser expulsado por hablar usando "un micr´┐Żfono ilegal". Posteriormente sigui´┐Ż activando en causas diversas, desde ayuda a prisioneros pol´┐Żticos latinoamericanos hasta la organizaci´┐Żn de trabajadores de la costura. En 1976 lanz´┐Ż su candidatura a presidente por el Partido Socialista de los Trabajadores (SWP) con una plataforma antib´┐Żlica. En 1991, se uni´┐Ż al Partido Verde desde su fundaci´┐Żn.

Mientras tanto, Camejo se convirti´┐Ż en un talentoso corredor de bolsa para Meryl Lynch y Prudential, compa´┐Ż´┐Żas que abandona luego para formar su propia firma (Progressive Asset Management), que maneja 1,000 millones de d´┐Żlares en inversiones con una particularidad: s´┐Żlo invierte en compa´┐Ż´┐Żas que demuestran sensibilidad social.

En su campa´┐Ża ha enfatizado el establecimiento de un "salario digno", la construcci´┐Żn de vivienda de bajo costo, licencias de manejar para los indocumentados y un programa de legalizaci´┐Żn para ellos, el subsidio a seguros de manejar, un seguro universal de salud, el financiamiento p´┐Żblico de campa´┐Żas pol´┐Żticas para evitar el control corporativo de los partidos y una moratoria a la pena de muerte, a la que se opone, tanto como a la ley de reincidencia (tres delitos y fuera).

Camejo aspira a formar una coalici´┐Żn de grupos que ahora no se sienten representados por los dos partidos principales y convertirse as´┐Ż en una fuerza pol´┐Żtica importante.

"Ninguno de los partidos representa los intereses de la gente com´┐Żn", afirma el candidato.